Fondo Negro

Comunidad

Entrevista con James McHaffie



James McHaffie es un escalador de gran talento en varias disciplinas. Le hemos hecho esta entrevista para que lo conozcáis mejor.

Comenzamos con una simple pregunta, pero en ocasiones muy difícil de responder: ¿Por qué escalas?

Escalar me da mucho: pasar el rato en paisajes impresionantes, leer  sobre la historia de algunas rutas y las experiencias que me ofrece tanto en la escalada como en los elementos sociales vinculados con ella son notables. Puede ser un día de gran desafío o simplemente ser un día de diversión. Saber que voy a escalar hasta que mi cuerpo aguante, como mi padre que caminaba con dificultad por un problema de cadera, pero seguía cojeando hasta llegar a “Black crag to solo Troutdale Pinnacle”... todo eso me apasiona.

¿Cómo podrías definir el estado mental para enfrentarte a una ruta de gran exposición?

Fresco, enfocado y relajado, esto es lo que me viene a la mente. Aunque depende de si es seguro o peligroso. Cuando lo he tenido más complicado es cuando he tenido rutas "expuestas" y me he sentido cansado por una razón u otra. Si estás fresco y emocionado normalmente disfrutarás de cómo estás escalando, independientemente de si tienes éxito en la subida o no.

Además de escalar tenemos entendido que también entrenas escaladores ¿qué nos puedes decir acerca de los factores internos y externos de resistencia dentro de la disciplina de la escalada?

Yo diría que la mayor parte de mi trabajo, a lo largo de los años ha estado más basada en habilidades que en movimiento. Enseñando a la gente a escalar mejor y de una manera más segura en rutas clásicas; y en el Reino Unido, muchos escaladores (especialmente los federados) son espantosos en la escalada deportiva y en todo lo que está relacionado con cosas como abrir rutas y táctica de escalada. Estos son elementos en los que he trabajado mucho estos últimos 10 o 15 años.

Por favor cuéntanos más sobre los factores externos y ambientales de resistencia. ¿Qué rol piensas que juegan los factores personales y económicos?

Las circunstancias financieras y personales pueden desempeñar un papel enorme en la escalada. Tener un nivel de “estabilidad” en ambos, facilita la atención al escalar. Si la gente está preocupada por la familia o el trabajo, obviamente puede afectar su concentración. Cuando he tenido una época difícil en cualquiera de estas dos áreas, lo he canalizado dirigiendo mi energía en escalar.

¿Cómo afecta el clima a la escalada?

Tenemos un tiempo a menudo terrible en el Reino Unido, que no es favorable para poder salir a escalar. Tener un buen conocimiento del tiempo y que zonas permanecen secas y en buenas condiciones ayuda con las salidas. Por ejemplo, en el norte de Gales solemos tener vientos del oeste que suelen traer lluvia, pero a 20 minutos en coche de Bethesda hay una zona que suele estar seca, Pen Trwyn in a rain shadow.

Po otro lado, tener un buen equipo y el conocimiento de cómo usarlo es importante para la escalada clásica, que es más intensiva en cuanto a equipo, y tiene más posibilidades de desembocar en desastre para un escalador inexperto.

¿Qué rol crees que juegan la motivación y la inspiración?

Creo que tener un buen conocimiento de la escalada es importante si estás trabajando como instructor o entrenador de escalada. Conocer modelos con los que la persona puede identificarse, y si está trabajando con niños, es importante crear un ambiente positivo que consiga que los jóvenes se motiven mutuamente.

Conocer áreas locales que sean adecuadas para la gente para ir a hacer bloques, practicar la  escalada deportiva y la escalada clásica. También son interesantes los libros de escalada para inspirar a la gente. La inspiración puede venir de muchas fuentes y puede ayudar a reforzar la motivación que, seamos sinceros, varía dentro de cada uno con el tiempo y es probablemente el factor número 1, en los logros que se obtienen en cualquier aspecto de tu vida.

¿Qué es lo más importante para ti, en tu entorno?

Solía vivir en el distrito de los lagos y ahora vivo en el norte de Gales. Ambos tienen hermosas montañas, una gran variedad de acantilados y todo ello nada más salir por la puerta. Estos aspectos son de máxima importancia para mí.

¿Cuánto tiempo le dedicas a la escalada?

Escalo unos 5 días a la semana, durante los primeros 10 años debería haber escalado casi todos los días pero solía ser un poco más vago. No obstante, uno se puede salir con la suya en escalada clásica ya que las dificultades son más mentales que físicas.  Sin embargo, cuando practico más escalada deportiva y bouldering escalo menos y descanso bastante... Prefiero la otra.

¿Cómo trabajas la motivación?

Estos últimos años he escrito a menudo una lista de rutas durante el invierno. Son una mezcla de las que fueron fáciles otras que me frustraron. Las metas escritas en cualquier cosa que haces son considerablemente más probables de lograr que las no escritas. Cuanto más detalles pones en cómo vas a lograrlas más probabilidades tienes de alcanzarlas.

Me resulta mucho más fácil motivarme para la escalada clásica que para la deportiva, ya que las cosas de la escalada clásica suelen implicar ir a un nuevo acantilado y subir un nuevo pedazo de roca, mientras que la deportiva británica es más limitada. Para hacer rutas deportivas complicadas, normalmente tengo que ir a la misma roca una y otra vez, o entrenar lo mismo una y otra vez, ninguno de esos factores está relacionado con lo que me entusiasma de la escalada.

A menudo miro imágenes de grandes escaladas que no he hecho, charlo con personas que están deseando probar, me alimento de su entusiasmo y nos embarcamos en un viaje nuevo. Pienso que la variedad es un aspecto igualmente crítico para la motivación. Hacer mucha escalada clásica te puede hacer sentir genial para dejar las cuerdas y el equipo,  mientras que practicar bouldering por un tiempo también te vendrá bien para descansar y no tener miedo.

¿Podrías explicar cómo piensas que los factores técnicos, tácticos, psicológicos y físicos influyen en los escaladores mientras aprenden y se entrenan? ¿Cuál es su punto de vista sobre esto?

En el nuevo esquema de coaching que ha comenzado en los últimos años en el Reino Unido, TTPP es una parte importante del esquema. Cuanto más novato sea el escalador, más probable es que las habilidades técnicas sean el elemento necesario ya que necesitan habilidades críticas de seguridad y aprender movimientos de escalada que obviamente enlaza con el lado físico. Pasando de un nivel de principiante, aprendiendo a no tener miedo de caer, junto con saber leer la ruta; más allá de eso, tácticas tales como períodos de reposo antes de puntear. Algunos de estos aspectos se esconden entre los elementos pero establecen áreas en las que los entrenadores pueden trabajar con la gente.

¿Qué área crees que tienes más entrenada?

Probablemente la psicología y la  técnica. A un grado físico en el extremo técnico de resistencia, como he hecho un montón de cosas de escalada clásica, posiblemente mil rutas de E5 o más difíciles, muchas de las cuales requieren colgarme como un maniquí en posiciones torpes y no cansarme demasiado.

Sé mucho sobre tácticas pero a veces me decepciono por no haber descansado lo suficiente. No obstante, en ocasiones puedo estar hecho polvo y con condiciones malas pero entusiasmado por probar una nueva ruta. Estar cansado significa que me estoy esforzando al máximo.

¿Cómo entrenas la psicología para afrontarte a tus proyectos?

En la mayoría de los lugares de escalada clásica que he escalado, he estado muy emocionado por probar la subida, a veces días antes de salir, descargo mucha energía mental, el resultado realmente no importa, siempre y cuando no la líe totalmente. Las subidas más duras que he hecho son Meltdown y Big Bang, me lo tomé muy en serio.

Escribí cuando podía probarlas, los días buenos para entrenar justo antes de escalarlas, antes y después del trabajo, estuve 2 días de descanso antes del primer intento, comí poco el día anterior. Cuanto más energía mental le dedicaba, más grande el respeto a la ruta y más rápido llegaban también lo logros.

Con la motivación para hacer algo que literalmente parece imposible cuando lo miras por primera vez, he descubierto que me tengo que hacer una promesa para hacer “todo” lo posible para lograrlo. Comprometerme a levantarme a las 6.00h para entrenar antes de trabajar y de nuevo después. La verdad es que es más fácil decirlo que hacerlo, pero las recompensas son rápidas y cuando estás obteniendo estas recompensas, la psicología lo facilita todo.

Para Meltdown me presioné mucho para conseguirlo, o al menos conseguir un buen punto alto. Ya había invertido tiempo en 2007 y no estaba contento con mi esfuerzo, sabía que podía llegar mucho más alto.

También sabía que sería una de las parcelas más duras en el mundo, el libro de Johnny Dawes acababa de salir, y la nueva guía de pizarra, los dos lo mencionaban, hablaban de un gran proyecto…  Estaba muy interesado en que otras personas que se atrevieran a intentarlo. Pensé que la escalada era increíble.

Para cambiar de tema… ¿Qué te parece que la escalada sea deporte olímpico en 2020?

No tengo ningún pensamiento sobre ello. Creo que sólo afecta a un pequeño número de personas, ¿alrededor de 20 en todo el mundo? Competir bien en las competiciones exige un notable compromiso y especificidad hoy en día.

Estoy más interesado en la apertura de oportunidades para los jóvenes menos favorecidos en la escalada y el aire libre.

¿Cómo valoras que se tenga que competir en las tres modalidades: dificultad, boulder y velocidad?

Me suena un poco extraño. A una competición de Boulder en una competición de dificultad le puedo ver la lógica, pero creo que la competición de velocidad debe ser separada.

Por último ¿Cómo te organizas tú en los días de descanso?

Normalmente intento destruirme durante días cuando estoy trabajando/descansando. Si no estoy físicamente agotado, entonces odio descansar. Dicho esto, puedo estar sumergido en un buen libro por días. Cuando era más joven no sabía absolutamente nada sobre el descanso. No fue hasta 2011 cuando repetí “Big Bang” que me di cuenta de que no podía intentarlo seriamente sin 2 días de descanso completos. Es algo que desearía haber comprendido diez años antes, pero supongo que no he hecho deporte subiendo mucho hasta 2010. Siempre intento comer súper saludable el día antes de una prueba, fruta, ensalada, pescado…, ese tipo de cosas.

¡Muchas gracias James!

x